Легенда Британії Джордж Майкл – відомий співак і композитор, чиє сценічне ім’я відоме завдяки дуету «Wham!» і культовому кліпу «Wake Me Up Before You Go Go». Його композиції займали верхні позиції чартів практично в усьому світі і відрізнялися чуттєвістю та ліризмом. Джордж Майкл мав багато відзнак і був володарем двох премій «Греммі».

Йоргос-Киріакос Панайоту (справжнє ім’я співака) народився 25 червня 1963 року у Фінчлі, передмісті Лондона, у родині грека та англійки. Батьки були завжди зайняті: батько керував рестораном грецької кухні, а мама була танцівницею, тож хлопчика виховували 2 старші сестри. Йоргос у дитинстві дуже страждав від глузувань однолітків через свою зовнішність: неспортивну комплекцію, поганий зір і безглузді величезні окуляри. А коли батьки ще йому, ліворукому, купили скрипку й відвели до музичної школи – нападів з боку однолітків тільки побільшало. У 1975 році хлопчик перейшов до нової школи в Хертфордширі, де познайомився з Ендрю Ріджлі, батьки якого були вихідцями з Єгипту. Це знайомство стало вирішальним у долі Йоргоса. Ендрю буквально взяв над ним шефство і вплинув на появу нових захоплень, у тому числі спортивних. Хлопець позбувся жахливих окулярів, змінивши їх на лінзи, завдяки дієті й заняттям спортом втратив зайву вагу. Через короткий час майбутня зірка перетворилася на вродливого юнака, якому судилося підкорювати серця численних шанувальниць.

Незабаром хлопці створили музичний колектив під назвою «The Executive», куди запросили ще двох друзів. Новоспечена група виступала спочатку на шкільних дискотеках і концертах, а потім колектив стали запрошувати в лондонські клуби. Після закінчення шкільного навчання «The Executive» розпався, а Йоргос і Ендрю вирішили виступати дуетом. Невдовзі європейський музичний світ вже зустрічав новий попдует «Wham!», для якого Йоргос вирішив взяти більш звучний для англомовного світу псевдонім Джордж Майкл. Два друга постали перед публікою в образі гульвіс, які в житті цінують лише розваги, і відразу ж потрапили до десятки зі своїми композиціями «Club Tropicana», «Bad Boys» та іншими піснями, які зараз з ностальгією слухають ті, чия юність припала на 80-і роки. Дует чекали фантастичний успіх, гроші і визнання. У переддень Різдва «Wham!» випустили благодійний сингл з відомою композицією «Last Christmas».

З часом Джордж замислився над сольною кар’єрою. Сольно співак досяг ще більшої популярності. Перед публікою постав уже не юнак, а брутальний чоловік, з щетиною, у білій в обтяжку футболці і рваних джинсах. Джинси і чорна шкірянка на голий торс увійшли в моду, як тільки він з’явився в такому вигляді на сцені. Квитки на концерти виконавця розпродавалися за місяць до виступу незалежно від кількості місць. Джордж співпрацював з Елтоном Джоном і групою «Queen», брав участь у концерті пам’яті Фредді Мерк’юрі, випустив п’ять альбомів, за один з яких йому довелося судитися з компанією «Sony», яку він звинувачував у недостатній рекламі диска.

У 2004 році мільйонну армію шанувальників Джорджа Майкла приголомшила сенсаційна новина: він вирішив піти з шоу-бізнесу одночасно з випуском свого останнього альбому «Patience» і почати нове життя. Співак пояснив своє рішення втомою від галасу навколо його персони. Протягом 12-и наступних років виконавець так і не випустив більше жодного альбому, а більше гастролював по світу. У 2007 році він уперше дав концерти в Києві та Москві. А ще спробував себе в ролі сценариста та актора. У 2005 році на міжнародному кінофестівалі в Берліні відбулася прем’єра документального фільму «George Michael: A Different Story», до якого співак написав сценарій. А в 2008 році вийшов серіал «Елай Стоун» за участю співака.

Джордж Майкл був людиною широкої душі. Він активно займався благодійністю, жертвуючи величезні суми різним організаціям і простим людям. Головною умовою було, щоб інформація про філантропа залишалася таємницею. Він відправляв гроші організаціям з боротьби зі СНІДом та іншими хворобами, допомагав дитячому фонду… Анонімно купив піаніно Джона Леннона і передав його в музей «The Beatles», щоб інструмент був доступний для всіх шанувальників і не потрапив до приватної колекції. У свій час працював навіть волонтером в лікарні для бездомних.

Джерела:

  1. https://uznayvse.ru/znamenitosti/biografiya-dzhordzh-maykl.html – Джордж Майкл
  2. https://24smi.org/celebrity/3631-dzhordzh-maikl.html – Джордж Майкл
  3. https://www.tatler.ru/heroes/velikij-i-neschastnyj-dzhordzh-majkl – Джордж Майкл. Успіхи й трагедії
  4. https://soundtimes.ru/muzyka-britanii/dzhordzh-majkl – Джордж Майкл